Rice: World’s Most Consumed Grain

The world is a treasure trove of aromatic mouthwatering rice varieties from different regions. Here’s my nifty guide to some of the traditional varieties of rice that are often mispronounced.

  1. Arborio (ahr-bawr-ee-oh)

Arborio rice, named after a town in Italy, is grown in California, Arkansas and Missouri in the United States. With a high starch content and short grain size this variety of rice is great for making risotto and rice pudding. 

  1. Carnaroli (car-na-rò-li)

Known as the ‘caviar of rice’, carnaroli rice is considered to be the best for preparing risotto. Carnaroli is grown in the Piedmont and Lombardy regions of Northwest Italy. It is a short oval grain with a high concentration of starch which makes it ideal for a velvety smooth risotto dish.

  1. Japonica rice (juh-pon-i-kuh)

A moist, sticky and white bright rice, japonica is used in sushi and is cultivated in Japan, Korea, Portugal and California. This variety is perfect for dishes that require sticky texture like risotto and paella. 

  1. Kavuni Arisi (kaa-vu-nee-aa-ree-see)

This type of rice is unique to the Chettinad region in Tamil Nadu. Kavuni Arisi is black in color and has the highest level of antioxidants found in any food. This rice is used to make a simple rice pudding which is a very popular Chettinad dessert.

  1. Khao hom mali (khâw-hɔ̌m-malí)

Informally known as Khao Suay which means ‘beautiful rice’, khao hom mali or jasmine rice which literally means ‘rice fragrant jasmine’, is a long-grain variety of rice which has a floral fragrance. It has a very silky smooth and soft texture when cooked with a slightly sweet taste. 

View this post on Instagram

พันธุ์ข้าวหอมมะลิ 10 ชนิด ที่ชาวไทยเราควรภูมิใจและต้องรักษาไว้ (Part2) 6. ข้าวหอมมะลิพันธุ์ โสมาลี ชนิดข้าว – ข้าวเจ้า – นาปี ลักษณะพันธุ์ การแตกกอดี ทรงกอแผ่ ต้นสูงประมาณ 135 เซนติเมตร ลำต้นสีเขียว ใบสีเขียว แผ่นใบมีขนเล็กน้อย ปล้องสีเหลืองอ่อน รวงยาวประมาณ 28 เซนติเมตร ระแง้ถี่ การติดเมล็ดแน่น คอรวงยาว ข้าวเปลือกสีฟาง เมล็ดเรียวยาว ข้าวกล้องสีขาว ใส มีเลื่อมมัน จมูกเล็ก ลำต้นอ่อน ล้มง่าย เมล็ดร่วงง่าย คุณภาพการหุงหุงต้มข้าวสุก เหนียวนุ่ม และมีกลิ่นหอม ช่วงการเก็บเกี่ยว ปลายเดือนพฤศจิกายน 7. ข้าวหอมมะลิพันธุ์ พวงเงิน ชนิดข้าว – ข้าวเจ้า – นาปี ลักษณะพันธุ์ ทรงกอตั้ง ลำต้นสีเขียวใบใหญ่ และยาวสีเขียว แผ่นใบมีขน ต้นสูง 155 เซนติเมตร ลำต้นค่อนข้างแข็ง ปล้องสีเหลืองอ่อน รวงยาวประมาณ 30 เซนติเมตร ระแง้ถี่ การติดเมล็ดดี คอรวงยาว เมล็ดร่วงง่าย ข้าวเปลือกสีฟาง เมล็ดยาว ข้าวกล้องสีขาว คุณภาพการหุงต้มข้าวสุก นุ่ม มีกลิ่นหอมเล็กน้อย ช่วงเก็บเกี่ยว ปลายเดือนพฤศจิกายน 8. ข้าวหอมมะลิพันธุ์ เหลืองเลาขวัญ ชนิดข้าว – ข้าวเจ้า – นาปี ลักษณะพันธุ์ ต้นสูง 135 เซนติเมตร ลำต้นค่อนข้างแข็ง ใบใหญ่ยาว คลุมวัชพืชได้ดี แผ่นใบสีเขียว ใบมีขนเล็กน้อย รวงยาวประมาณ 28 เซนติเมตร คอรวงยาว ระแง้ถี่ การติดเมล็ดปานกลาง ข้าวเปลือกสีน้ำตาล ข้าวกล้องสีขาว เรียว ท้องไข่น้อย คุณภาพการหุงต้มข้าวสุก ร่วน มีกลิ่นหอมเล็กน้อย ทนแล้งได้ดี ช่วงเก็บเกี่ยว กลางเดือนธันวาคม 9. ข้าวหอมมะลิพันธุ์ นางมลหอม ชนิดข้าว – ข้าวเจ้า – นาปี ลักษณะพันธุ์ ทรงกอตั้ง ต้นสูงประมาณ 130 เซนติเมตร ลำต้นสีเขียว แผ่นใบสีเขียว ใบมีขนบ้าง ปล้องสีเหลือง ลำต้นค่อนข้างแข็ง คอรวงยาว ระแง้ถี่ การติดเมล็ดดี รวงยาวประมาณ 28 เซนติเมตร เมล็ดข้าวเปลือกสีฟาง ข้าวกล้องสีขาว เรียว ท้องไข่น้อย คุณภาพการหุงต้มข้าวสุก ร่วน มีกลิ่นหอม ช่วงเก็บเกี่ยว กลางเดือนธันวาคม 10. ข้าวหอม เหนียวดำ ใบดำ ชนิดข้าว – ข้าวเหนียว – นาปี ลักษณะพันธุ์ ทรงกอตั้ง ลำต้นสีม่วง แผ่นใบสีม่วง สีปล้องเส้นม่วง ต้นสูง 130 เซนติเมตร ต้นแข็งปานกลาง รวงยาวประมาณ 26 เซนติเมตร การติดเมล็ดปานปลาง คอรวงยาว เมล็ดข้าวเปลือกสีม่วง-ดำ ข้าวกล้องสีม่วงดำ เมล็ดค่อนข้างป้อม คุณภาพการหุงต้มข้าวสุก นุ่ม เหนียว มีกลิ่นหอม ช่วงเก็บเกี่ยว กลางเดือนพฤศจิกายน CR. Picture: Thainews.prd.go.th CR. http://kasetnana.blogspot.com #JasmineRice #RealJasmineRice #KhaoHomMali #HeanKhunYay #HeanKhunYayRealJasmineRice #เฮียนคุณยาย #เฮียนคุณยายข้าวหอมมะลิ #ขายข้าว #ขายข้าวหอมมะลิ

A post shared by Hean Khun Yay (@heankhunyay) on

  1. Koshihikari (ko-sih-kadi)

Considered as the holy grail of rice and is cultivated in Japan, Koshihikari is sticky rice variety with a fuller flavour. This makes it the perfect choice for preparing dinners, lunch boxes and even western-style meals. 

  1. Originario (o-ri-jee-na-ri-o)

Originating from Italy, Originario is a rice that has short, round and pearl like grains with a high absorption capacity. It is great for making soups and minestrone, rice with milk, au gratin dishes, fillings, rice cakes, rissoles and filled croquettes.

  1. Sasanishiki (sa-saa-ni-shi-ki)

Sasanishiki, a rice variety from Sendai, Japan is not glutinous like most other rice varieties. It is also known for its unique feature of retaining the same aromatic taste even after cooling down. This rice is a good choice for Japanese style breakfasts. 

  1. Seeraga Samba (see-ra-gaa-saam-ba)

A traditional rice used in South-India, Seeraga Samba is known for its resemblance to cumin and is the most expensive rice grown in South India. This type of rice is used in making biryani and when it is cooked properly, the grains are fluffy and loose. 

  1. Sona Masuri (son-a-ma-suré)

It is a medium grain rice that is mostly grown in India in the states of Andhra Pradesh, Telangana and Karnataka. Sona masuri is low in starch and is ideal for making pongal, biryani, idlis and fried rice. 

  1. Tulaipanji (tu-laa-e-pan-chi)

An aromatic rice from North Bengal, India, Tulaipanji is categorized as ‘non-basmati aromatic rice’ and is known for its jasmine-white appearance. When the tulaipanji rice is cooked, it turns into a whitish yellow, slender and non-sticky rice. It is great for preparing pilaf, fried rice, biryani and is ideal for making sweet desserts like “payesh”.

  1. Vialone Nano (vi-a-lo-ne-naa-no)

The literal meaning of vialone nano is ‘dwarf’ in Italian that is named so because of its short and plump grain size. This variety too is an appreciated risotto rice option. When cooked, the centre remains al dente making it the perfect rice for light creamy dishes. 

  1. Wehani (ve-ani)

Wehani is a fragrant whole grain rice that originates from California with an aroma similar to hot peanuts or popcorn. The rice has a terracotta colour before it is cooked turning into surprising mahogany colour after it is cooked. The texture of this rice is more on the chewy side.

  1. Yamada Nishiki (ya-ma-da-ni-shik-ki)

Famous for its use in high quality sake, Yamada Nishiki is known to be the ‘king of sake rice’. Most sake brewers use this rice because of its ability to absorb and dissolve water easily. The aroma and richness in flavour that yamada nishiki has, makes it the perfect rice for the brewing of sake.